USAtur dag 15/16- Hjemreisedagen(e)

Våknet kl 0435 av en vedvarende uvant lyd, gikk for å sjekke og det var at det endelig har begynt å regne skikkelig . Tennessee har vært 3 mnd uten regn så dette er gode nyheter for jorda her. Gikk og la meg igjen og bråvåknet kl0830 av at strømmen forsvant.

En stund etter strømmen forsvant kom det tuslende ei relativt sliten ung jente opp på verandaen her… Og hu gikk ikke igjen så vi ble værende en stund lenger slik at Kimberly skulle føle seg trygg. Vi endte opp med å ringe politiet for å få de til å komme og hjelpe jenta. Så da har vi da fått se bittelitt av skyggesiden her borte også..

Strømmen kom tilbake rundt 1130 og politiet hadde henta jenta så vi dro mot Charlotte rundt kl12.

Vel fremme i Charlotte så tok vi en siste runde på ett outletmall, før vi kasta i oss litt mat på Shane’s Rib shack. Kl 19 leverte vi leiebilen og fikk sjekka inn bagasje på flyplassen.

Flyet gikk rett etter kl 22. Vi landet på Heathrow kl 11 lokal tid. Flyturen over dammen gikk fint, bare bittebittebittelitt turbulens og mangel på kjøling i kabinen en liten del av turen.

Fra Heathrow til Gardermoen gikk det glatt, men på Gardermoen var 2 av 3 kofferter borte… Lettere meltdown da skal jeg innrømme.. Men etter en times tid så dukket de opp også. Så nå har i lekt tetris for å få all bagasje med i bilen og i skri ende stund er vi ett eller annet sted mellom Gardermoen og Hamar..

Nå skal det bli godt å komme hjem!

USAtur dag 14 – Siste dag i Sevierville.

I dag starta vi dagen med en tur på Ross for å få tak i en ekstra koffert/bag før vi dro til Pigeon Forge. I Pigeon Forge var vi først innom T J Maxx for å gjøre ett nytt forsøk på å finne en klokke til B. I dag lykkes vi bedre enn forrige forsøk.

Etter klokkejakten dro vi på 5 guys for å spise frokost/lunsj. Litt tungt med burger til frokost, men god var den.

Etter frokost/lunsj så kjørte vi hjem og jeg slappa av ett par timer mens Atle og Olav gjorde unna litt siste liten shopping.

På ettermiddagen dro vi tilbake til Pigeon Forge for å spise den siste middagen sammen med Kimberly (Jan dro på jobb i natt så han kunne ikke være med) Vi dro ut og spiste på en veldig ålreit restaurant som heter The Smokey Mountains Brewery og jeg fikk endelig prøvd skikkelige spareribs.

Tilbake hjemme igjen gjensto siste pakking før vi alle tok kvelden. I morgen går turen opp igjen til Charlotte. Der leverer vi leiebilen og tar flyet hjem med en mellomlanding i London.

2 uker på tur har gått veldig fort. Vi har sett mye kult, shoppa mer enn vi har godt av, spist mye snaddermat og prata mye tull. Det har vært veldig koselig å besøke Jan og Kimberly.

Men jeg skal innrømme at jeg gleder meg til å komme hjem og klemme barna mine nå – og sove i min egen seng.

Siden jeg glemte å ta bilder i dag så legger jeg bare inn ett bilde fra tidlig i går morges av en bluejay ved fuglebrettet.

USAtur dag 13 – Mye mat og litt egenpleie.

I dag startet vi dagen med en tur til FlapJack’s i Pigeon Forge. Jan Ivar har skrytt veldig av dette stedet så jeg hadde jo litt forventninger til stedet.

Det var fantastisk god mat og knallbra service. Beste amerikanske pannekakene jeg noen gang har smakt.

Etter brunsjen (siden vi sov over frokost med god margin) så kjørte vi gutta hjem før jeg og Kimberly dro ned til Sevierville for litt egenpleie. Manikyr og pedikyr med massasje av både føtter, legger, armer og hender.

Det var veldig behagelig (og litt ubehagelig) med massasje. Neglene på både hender og føtter ble fiffet opp, og vi var begge godt fornøyd med resultatet 🙂

Etter vi var ferdige så dro vi hjem igjen og jeg slappet av en liten stund mens gutta dro ut for å handle litt klær.

I kveldingen dro vi tilbake til Pigeon Forge for å prøve ut ett pizzasted vi har snakka om å prøve flere ganger mens vi har vært her.

Pizzaene var skikkelig gode, noen av de bedre pizzaene jeg har smakt. Servicen var det heller ikke noe å utsette på.

Resten av kvelden gikk med til litt testpakking av bagasje.. Og konklusjonen ble jo da at vi må kjøpe en ekstra bag i morra.. 🙈

I morgen er det siste hele dagen vår her i Sevierville, så jeg regner med vi kommer til å prøve å skvise inn en haug av de tingene vi ikke har rukket ennå.. Nå er det derimot natta..

USAtur dag 12

I dag startet vi dagen med at gutta dro til Knoxville for å besøke noen Comic Book Stores, mens jeg og Kim dro til Pigeon Forge for å besøke en lokal såpebutikk i The Old Mill District.

Etter såpebutikken dro vi innom T J Maxx for litt shopping. Etter T J Maxx så svingte vi bortom Ross (favorittbutikken min her) en tur før vi kjørte hjem igjen.

Litt senere på dagen dro jeg og B tilbake til T J Maxx for å se om vi fikk tak i en klokke til B. En halv time senere kom vi ut igjen med en ny klokke til meg 😀

På vei hjem stoppet vi innom ett spisested som het Panda Express. Jeg synes maten der var kjempegod, men ifølge Jan så er den ikke det..

Så da fikk jeg jo lyst til å prøve kinamat ett anna sted her nede, ikke det at jeg rekker det men det står på lista til neste gang.

Resten av kvelden har vi slappa av og skravla.

I morgen skal vi teste FlapJacks til frokost. Resten av dagen er ikke helt planlagt ennå, men jeg regner med vi greier å fylle den og 🙂

USAtur dag 11 – Shopping.

I dag har jeg og B hatt en dag bare oss to og vi har benyttet dagen til å få unna de siste tingene vi skulle kjøpe her borte.

Først tok vi en liten tur bortom det store loppemarkedet som vi besøkte forrige helg.

Etter det så stakk vi innom en Pawn Shop, bare for å se hvordan det var.. Så gikk turen til Walgreens- det er et apotek der man kan, i tillegg til medisiner, både få kjøpt øl og sigaretter.. Noe spesielt vil jeg nå påstå.

Etter Walgreens stakk vi innom Walmart en tur før vi dro til Tanger outlet mall. Der var det helt sinnsykt mange butikker, vi var bare innom en liten brøkdel og vi brukte hele resten av dagen der.

På kvelden satt vi alle sammen bare og skravlet på verandaen hos Jan og Kimberly. Men siden dagen så og si har gått i ett så er jeg på vei i seng nå.

USAtur dag 10 – Soul of Motown.

Dagen i dag startet veldig rolig. Atle, Jan og Olav tok en tur til skytebanen mens resten av oss bare tok det med ro hjemme.

Kl 15ish dro vi til Pigeon Forge. Der skulle vi få oppleve «Dinner and a show». Først var det buffé-middag med masse forskjellig mat, så var det show etterpå. Showet vi skulle se het:

Showet var kjempebra og sangerne var helt konge, spesielt dama-Hun var helt rå. Da hun sang «I will always love you» så hadde jeg gåsehud fra topp til tå. Her er noen bilder fra showet :

Etter showet dro vi på jakt etter cowboyskjorte til bestemor. Og vi var heldige og fant en cowboybutikk rett borti gata fra der showet var.

Så dro vi hjem og Cyndi og Todd kom på besøk.

Nå er det straks natta.

USAtur dag 9- Great Smokey Mountains National Park.

I dag er første dagen vi har hatt på vekkerklokke. Vi måtte dra tidlig for å ha nok tid i nasjonalparken. Vi skulle på bjørnesafari og siden de ikke mater bjørnene der så må man beregne god tid om man vil se bjørn, og det er ofte man ikke ser de i det hele tatt.

På vei opp til nasjonalparken så vi ville kalkuner som tuslet rundt i veikanten.

Det første som møtte oss da vi startet på den 18 km lange rundturen var diverse varselskilt.

Man kjører bil i krabbefart og følger godt med på skogen og jordene på hver side av veien i håp om å få øye på en bjørn. Ett godt stykke inn så stoppet vi og tok noen bilder av den fantastiske utsikten. Og ett gruppebilde av oss alle.

Etter den korte stoppen kjørte vi ett godt stykke til og stoppet igjen ca halvveis i ruta. Der var det ett informasjonssenter. Og veldig pent.

Vi fortsatte resten av runden og hadde fortsatt ikke sett snurten av noen bjørn. Så vi fant oss ett bord på piknikområdet helt på starten av rundturen og spiste medbrakt lunsj før vi startet på rundturen en gang til.

Det er ganske seint i sesongen nå så etter å ha kjørt ett godt stykke innover igjen så begynte vi å innse at vi mest sannsynlig ikke kom til å få se noen bjørner. Da plutselig ser vi flere Park Rangers stå ved siden av veien, så vi spør om det har vært noen bjørneobservasjoner i nærheten og da forteller de oss at om vi parkerer bilen og går litt inn i skogen så vil vi kunne se en bjørnemor med 3 bjørnunger. Jeg og Kimberly hoppet ut av bilen mens Jan kjørte for å parkere. Oppover mot skogen står det flere Park Rangere og peker for oss og litt inn i skogen får vi se bjørnene.. Det var helt sinnsykt, jeg hadde gåsehud over hele meg og adrenalinkick di lux. Vi måtte holde oss på minst 50 yards avstand, men fikk da tatt noen bilder allikevel.

Her er noen få av de hundrevis av bildene jeg tok og ett par videoer :

Det her var en opplevelse for livet.

Resten av rundturen så vi ikke flere bjørner, men det gjør ingenting – vi fikk jo se bjørner, og det er det absolutt ikke alle som får.

Etter besøket i nasjonalparken så reiste vi til Gatlingburg for å spise på en mexikansk restaurant med servering på taket.

Maten var kjempegod og porsjonene veldig store. Etter maten gikk vi en liten runde i byen. Gatlingburg kan kun kan beskrives som ett eneste stort tivoli.

Så kjørte vi hjem. Alle er helt pumpa så nå er det straks natta.

USAtur dag 8- Cherokee reservatet og Clingmans Dome.

Dagen i dag startet med at B, Olav og jeg dro på Ihop og spiste frokost mens festløvene sov.

Etter frokost dro vi tilbake og hentet Atle. Så gikk turen til Cherokee reservatet. På vei dit stoppet vi på ett par utkikksposter for å se på utsikten utover Smokey Mountains.

Da vi kom fram til indianer-reservatet så kikket vi litt rundt og fikk sett både indianerdans og indianerhåndtverk.

Vi spiste lunsj i indianer-reservatet. Etter lunsj begynte vi å kjøre tilbake og på veien fikk vi se amerikansk Elk langs veien.

Litt etter svingte vi av hovedveien og tok turen oppom Clingmans Dome. Jeg hadde ikke fulgt med når de andre snakket om dette stedet, så jeg trodde vi skulle gå ut av bilen og gå noen meter bort til en utkikkspost, meeeen jeg tok litt feil. Fikk litt bange anelser når jeg så skiltet i starten av bakken..

Fra parkeringsplassen var det 900 meter med grisebratt oppoverbakke opp til Clingmans Dome. På vei opp så krysset vi en veldig kjent tursti, Appalachian trail.

Da vi endelig var kommet helt til toppen og gått opp på utkikkstårnet så var det selvfølgelig tåke over alt. Men vi var fornøyd med å ha kommet oss til toppen uansett. Toppen er 2025 moh og den er den høyeste toppen i The Smokey Mountains.

Rett før vi skulle til å gå ned igjen så lettet litt av tåka ett lite øyeblikk så jeg fikk da tatt et par bilder der oppe.

På vei ned igjen så fikk vi sett litt på utsikten og den er ganske fantastisk.

Vel nede og tilbake i bilen så gikk turen innom Walmart for å kjøpe matpakker til morgendagens utflukt. Da skal vi på bjørnesafari. Det gleder jeg meg til. Men da må vi opp kjempetidlig, så nå er det pizza og rett i seng.

USAtur dag 7- Avslapping og Atle sin bursdag.

På formiddagen i dag har vi slappet av her hjemme, vasket verandaen, malt ett utemøbel og sett på at en håndverker har skiftet ytterdør.

På ettermiddagen har vi spist vegetargrillmat og feiret Atle sin bursdag.

Ellers har dagen vært bare rolig for vi trengte alle en dag og hente oss inn igjen litt etter mange dager med mye program.

I morgen skal vi besøke ett indianer-reservat og det blir spennende.

USAtur dag 6 – Crafters Market i Pigeon Forge.

I dag startet vi dagen med at jeg og Atle svippet en tur ned mot sentrum for å handle litt. Vi tok en liten omvei på vei tilbake for å kikke på en veldig gammel trebro vi hadde sett skilt om flere steder på veien.

Da vi kom hjem igjen så fant vi ut at både bjørnesafari og båttur måtte vente til en dag senere pga ustabilt vær. Istedet ble det en tur til Pigeon Forge for å besøke ett Crafters market. Pigeon Forge, nabobyen, er en veldig populær turistby. Vi fant veldig mye spennende både å se og smake på.

Bildet over er tatt fra den ene broen ved en av de gamle møllene der.

Etter vi hadde besøkt Crafters Market så gikk vi på en italiensk restaurant og spiste en god middag før vi snudde nesa hjemover.

På vei tilbake kjørte vi forbi innkjøringen til ett annet turistmål i området så jeg måtte jo ta bilde av det også, selv om vi ikke dro innom der.

Dolly Parton er visstnok veldig stolt av å komme fra dette området og hun har gjort veldig mye for lokalsamfunnet her.

Da vi kom tilbake etter turen til Pigeon Forge så gikk lufta litt ut av oss alle sammen og resten av kvelden ble stort sett tilbrakt i vannrett stilling. Vi har ikke lagt noen planer for morgendagen ennå, vi venter og ser an været. Det har vært 3 mnd uten regn her så selv om det er litt kjipt med dårlig vær på ferie så er regnet veldig velkomment for det er ekstremt tørt her. I dag har regnet bare ertet oss og kommet med 5 min skurer innimellom.

Og jeg har fortsatt ikke bilde av kolibriene…